¿Es lo mismo un fenol que un polifenol?

No. Un fenol es un tipo de sustancia que en su estructura química tiene una subestructura con forma de hexágono llamado anillo fenólico. Cuando una sustancia tiene dos o más anillos fenólicos se le llama polifenol. El Hidroxitirosol es un fenol, pero muchos textos lo denominan erróneamente como polifenol.

Es cierto que en la naturaleza hay muchos polifenoles con un poder antioxidante interesante, y es por ello por lo que quizás se entremezclan ambos términos.

La presencia de fenoles y polifenoles en las plantas tiene por objeto protegerlas del ataque de microorganismos, atraer insectos polinizadores etc. Es decir, son sustancias que ayudan a las plantas en su relación con el medioambiente que les rodea.